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End of July 2007, Geneva: Cave12 is homeless, as are the inhabitants of the squats Rhino and La Tour !

100 people are deprived of their home; three concert venues, one alternative restaurant which was used for debates and meetings, and a day nursery have disappeared within ten days; the squatters are percieved as profit-makers and criminals; the right of private property has become a justification for everything – This is the current situation in Geneva.

Dear friends, who in a way or another have been linked to one of these collective and autonomous spaces – now a rare and endangered species in Geneva's wildlife.

We ask for your participation in this very simple action. We cannot remain silent observers of the ongoing eradication of Geneva's alternative culture.

We ask you to write a quick comment, a letter, or maybe just a few words, a drawing... in reaction to those events.

Through this action, we hope to influence public opinion, and make policy makers aware of the danger linked to the disappearance of these cultural spaces, and of the lack of cultural and social solutions to replace what squats have offered.

To give you a larger picture of the recent events, we have added a number of articles and statements, which illustrate a few of the many good reasons for keeping these islands of cultural resistance alive (sorry not all is translated...)

Our goal is to gather an impressive amount of statements. You don't need to write in perfect prose. What's most important is the quickness of your reaction.

We will gather all messages and transmit them to our political representatives, to the local media, and to the persons who ordered the eviction (the landlords, their lawyers and the public prosecutor of Geneva).

snail mail: rhinocave12 C/O Sixto, poste restante, 1211 Genève 11 Stand

(the faster the better, but your letters will be welcome until end of September)

Thank you!

Association Cave12



Appendix A. Eradication of alternative culture

« The disappearance of Rhino is presented [by the majority of local media] as a natural evolution, following the zeitgeist. Zero tolerance, cleansing of autonomous spaces, return to “"law and order": that seem to be the new rules of the game. (...)

The eviction of Rhino is a painful loss for the cultural diversity of Geneva. It will leave a noticeable void: indeed, from the Omar Porras' Teatro Malandro –- which had its great hours in the Squat du Garage –- up to the highly energetic rock, reggae and electro scene that emerged from the basements of Ilôt13, Le Manoir, Le Goulet or Artamis, not to forget the glorious «Cabaret d'Avant-guerre» which aroused from the stage of Cave12, it's hard to imagine Geneva without those incredibly livid margins.

There was a time, not so far away, when a typical trip through the city's nightlife started with a performance at Théâtre du Garage, continued with an energic electro party at Escobar, and ended at the shady «Chez Brigitte» with its colourful crowd, or even, for the most enduring, behind the rocksteady football-table at La Tour (a rock concert shaking the ground under your feet). Parties, encounters and unstoppable creativity, but also film screenings, debates, home-publishing… For twenty years these were the ingredients of a lively and respected alternative culture, which at the same time functioned as a safety valve to the oppressive normality, located only a few streets away from the bank district » (R. Mounir, Le Courrier, 25.07.07)

« À force de s'auto-nettoyer, Genève (qui pourrait aujourd'hui être rebaptisée « Amnésiastadt », tant son désir de renier ce dont elle s'est enorgueillie pendant de nombreuses années est aujourd'hui profond) deviendra peut-être la ville la plus propre d'Europe, satisfaisant enfin ceux et celles qui tentent de faire croire à la population que tout ce qui s'écarte des sentiers battus n'est qu'un terrain sauvage dont les mauvaises herbes gâchent le paysage et créent un terrain propice à l'expression d'une intolérable insécurité. » (communiqué de L'Usine, 25.07.07)

Appendix B. Cave12 : an international meeting point for experimental and improvised music

Since its renovation in winter 1989, the date at which Cave12 started its career as a venue for experimental music (not counting a whole year of numerous rock concerts) near to 650 concerts have been organised.

Multiple collaborations with other organisations were carried out :

In Switzerland:
the AMR, Soyouz, Cinéma Spoutnik, Roaratorio, Centre d'Art Contemporain Geneva, Archipel Festival, the KAB, PTR, and ZOO (L'Usine), the International Centre for Percussion (CIP), the AMEG, Duplex, University of Arts (HEAD), Fête de la Musique, Festival de la Bâtie, Théâtre de l'Arsenic in Lausanne, Rote Fabrik in Zurich, BOA in Lucerne, La Case à Chocs in Neuchâtel, Reithalle in Berne.

Abroad: Les Instants Chavirés in Paris, Le 102 in Grenoble, apo33 in Nantes.

We could add to this list all the bands that were founded at Cave12, or the dozens of live recordings, published on various labels in Switzerland and abroad.

Cave12 also published two records,"Juliki" and "Haikus Urbains", and organised tours: Tom Cora (USA), Ne Zhdali (Estonia), Ikue Mori (USA), Pied-de-Poule (F), Dunaj (Czech Republic), Neatopia (Japan), etc.

A few names of artists of international importance who performed at Cave12...

Tony Conrad, Keiji Haino, Merzbow, Christian Fennesz, Elliott Sharp, Otomo Yoshihide, Phill Niblock, The Ex, Blurt, Trevor Dunn, Lydia Lunch, James Chance, Eric Linder (Polar), Adrien Kessler, Les Reines Prochaines, Jacques Demierre, Vincent Barras, John Duncan, Charlemagne Palestine, Charles Hayward (This Heat), Eugene Chadbourne, Keith Rowe, Fred Frith, Tom Cora, Evan Parker, Phil Minton, Fatima Miranda, Peter Kowald, Ikue Mori, Half Japanese, Nicolas Collins, Zeena Parkins. Some of those musicians worked with personalities such as Björk, Heiner Goebbels, John Zorn...

... not to forget
the project Juliki and the Cabaret d'Avant-Guerre, both born at Cave12 with the inhabitants of Rhino.

Other autnomous spaces that are contributing to Geneva's diversity:

Also at Rhino: Created in 1992, the Bistr'OK organised more than 500 concerts. It served around fifty full lunches a day for the best price in Geneva since 1994. Also, it offered it's space to various small NGO's for public discussions and meetings, and organised numerous support events for different causes around the world.

L'Usine (cinéma Spoutnik, KAB, PTR, Théâtre de l'Usine, galerie Forde, le Moloko, Le Zoo, a recording studio, a graphics atelier, a serigraphy workshop, a photo lab, a hairdressing, a recordshop and workspaces for artists –

Artamis (théâtre Le Galpon, l'Etage, le Shark, le Piment Rouge, le K-bar, le café Alu, Le Poulpe bleu, the bicycle repair shop Péclôt 13, Kinetik, the internet radio, many workspaces for artists and crafts)

Ancienne Usine Kugler (ca. 150 ateliers for artists, and an exhibition space –

L'Ilôt 13 (La Buvette, l'Ecurie, la Trocante, LO'13'TO, la Maison des Habitants which offers lessons for singing, dance and martial arts, ateliers, etc) -

The contemporary art spaces Duplex, La Galerie, Le Pachinko, Le 10bis, Villa Tivoli, L'Imprimerie, les Boulans, Planet 22, Galerie Piano Nobile.

Not to forget all those which have disappeared... Théâtre du Garage, Goulet, La Tour, Bar de la Lune, Fidèle casserole, Kaboulo, le p'tit bar, Chez Brigitte, Usine Bell, Escobar, Ephémère, Les Terreaux, Le Grenier, Le Conseil Général, Cave d'Argand, Galerie Coop at Pré-Naville, Madone Bar, L'Arcade, Le Fiasko, and all the forgotten ones...

We could add here the very long list of artists and public persons who worked and lived in squats at some moment of their career; as well as the cultural institutions and organisations who benefited of accomodation for their guests in squats.

Appendix C. Evacuations-surprise : non-respect des procédures juridiques en cours.

« L'Usine dénonce cette nouvelle manière d'évacuation violente, inaugurée l'hiver dernier au Boulevard St-Georges à la Maison Blardonne, qui consiste à interpeller et arrêter les occupants sous le chef d'accusation de « flagrant délit de violation de domicile » pour faire constater l'absence d'habitants par un huissier et permettre le saccage des lieux pour empêcher toute nouvelle occupation, vidant sauvagement les affaires des anciens habitants.

Elle s'inquiète de cette manière de plus en plus autoritaire et sans appel de faire disparaître un à un les squats par des interventions musclées. Alors que même le Tribunal Fédéral préférait voir l'affaire Rhino se régler à travers la voie civile, l'attitude du procureur général Daniel Zappelli (qui a publiquement fait savoir qu'une de ses missions principales serait de « nettoyer » la ville de tous ses squats) et le silence des politiques à ce sujet ne peuvent que renforcer cette inquiétude. » (communiqué de L'Usine, 25.07.07)

« Les propriétaires et leurs défenseurs, le conseiller d'Etat Mark Muller en tête, ont su exercer leur hégémonie sur le monde politique et judiciaire, en menant le combat sur le plan idéologique. J'ai été frappé de voir comme on a déshumanisé les squatters de Rhino, réduits à leur statut de «profiteurs». C'est un peu la même méthode qu'utilise l'UDC avec les étrangers... Face aux «bons propriétaires» dont on occulte le rôle dans la spéculation et les hauts loyers, les squatters sont devenus les méchants qu'il faut casser. Demain, ce sera peut-être au tour de l'Asloca et des locataires demandant des baisses de loyer de passer à la casserole...  » (Carlo Sommaruga dans Le Courrier du 25.07.07)

Appendix D. Propriété privée versus droit au logement

(re: Rhino) « La presse romande se lâche avant l'heure contre ces «privilégiés» qui logent pratiquement gratis dans trois beaux bâtiments de la fin du XIXe siècle. Une véritable provocation envers les honnêtes gens. Envers cette Suisse qui se lève tôt pour s'acquitter de loyers qui s'envolent toujours plus hors de portée des classes moyennes. Classique retournement de responsabilité! Les vilains, ce ne sont plus les propriétaires qui profitent sans états d'âme de la pénurie pour s'enrichir, mais les quelques individus qui échappent au sort commun du locataire plumé. Peu importe que le «privilégié» vive avec 2000 ou 3000 francs par mois et que le malheureux propriétaire jongle avec les millions. Les braves gens n'aiment décidément pas que l'on suive une autre route qu'eux... » (Philippe Chevalier, Le Courrier du 21.07.07)

« On ne le répètera jamais assez: le logement n'est pas une marchandise comme les autres. Si l'acte d'occupation d'immeubles vides est en effet illégal sous notre législation, nous pouvons nous poser la question de sa légitimité. Notons qu'il n'en a pas toujours été ainsi: en Angleterre jusqu'à la fin des années 80 par exemple, c'était de laisser un immeuble vide qui était illégal! Rappelons surtout que dans tous les cas d'occupation d'immeubles - et Rhino est peut-être l'exemple le plus éloquent- les appartements ont été vidés de leurs locataires en vue d'opérations immobilères lucratives. Le droit au logement est un droit vital et inscrit dans la constitution. Lorsque le droit à la propriété privée justifie la spéculation immobilière en pleine période de crise du logement, il devient un droit problématique, pour ne pas dire scandaleux dont tous les locataires font les frais. La légalité, on le voit bien ici, n'est pas forcément l'expression du bon sens et des valeurs les plus élevées. » (Lettre ouverte de Marie Jeanson, Le Courrier et la Tribune du 27.07.07)

« Bien sûr, par principe, les squatters violent le droit à la propriété. Tout comme les bailleurs (certes pas tous, mais ils sont malgré tout légion) foulent au pied le droit du bail et s'asseyent sur le droit au logement en participant à la spéculation immobilière. Rappelons tout de même que lorsque ce fameux 9 novembre 1988, 50 personnes ont investi Rhino, celui-ci avait été laissé volontairement vide depuis dix ans à seule fin de faire monter les prix. A cette époque, un immeuble pouvait se revendre deux fois dans la même journée au double du prix initial. Au paroxysme de ce délire spéculatif, les créances sur le bâtiment de Rhino sont montées jusqu'à environ 20 millions de francs selon l'avocat du propriétaire actuel (32 millions de francs selon Rhino). Puis la bulle spéculative a explosé, et avec elle les propriétaires des immeubles de Rhino–- parmi lesquels un célèbre failli dénommé Jean-Pierre Magnin. Michael Schröder finira par récupérer les hypothèques du bâtiment contre 2,6 millions, grâce auxquels il a depuis acquis la propriété. Une bouchée de pain, pour trois immeubles qui en valent, au bas mot, le double ou le triple. Sans la ténacité –- ou l'obstination, c'est selon–- des squatters, le bon Dr Schröder aurait fait une excellente affaire. Une autre fois peut-être, on ne va pas se lamenter sur son sort. »(Philippe Chevalier, Le Courrier du 21.07.07)

Appendix E. Le bail associatif: mode d'emploi (projet Rhino)

Le bail associatif, qui est un contrat de bail signé entre un propriétaire et une association, sans passer par une régie, permet aux habitants d'avoir leur mot à dire sur la gestion de leur habitat (travaux de rénovation, entretien, création d'espaces communs et d'espaces publics, etc)

Il prône des loyers réellement bon marché. Le loyer doit être équivalant au coût d'entretien et des frais courant de l'immeuble et rien d'autre, surtout si l'objet en question est amorti depuis longtemps.L'autogestion va dans ce sens, la responsabilité de chacun, le travail fourni (participation aux travaux, conciergerie) permettent de juguler les frais.

Il favorise un art de vivre basé sur la cohabitation, le partage, l'autogestion et la responsabilité plutôt que sur le confort et l'individualisme. Les économies réalisées grâce au partage des frais permettent à chacune et chacun d'utiliser ses ressources pour des projets artistiques, humains et personnels.

Ce genre de projet à déjà fait ses preuves (surtout en Suisse alémanique mais aussi l'Ilôt 13). Ces lieux sont souvent cités comme modèle écologico-social (visites guidées d'architectes, d'écologistes et reportages télévisés y sont fréquement organisés).